Atapuerca 2022 Otra vez haciendo historia. España

La campaña de 2022 ha vuelto a congregar a un gran número de investigadores procedentes de diferentes instituciones nacionales y extranjeras. Este año han participado alrededor de 320 investigadores, que han intervenido en 11 yacimientos. Entre los centros de investigación involucrados en la campaña de este año destaca la participación de la Universidad de Burgos, del Instituto de Paleoecología Humana y Evolución Social de Tarragona, del Centro Mixto (Universidad Complutense de Madrid – Instituto de Salud Carlos III) de Evolución y Comportamiento Humanos, de la Universidad de Alcalá y del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana de Burgos. Entre los centros extranjeros que han colaborado en esta campaña destaca la participación de estudiantes de dos prestigiosas universidades, gracias a la firma de sendos convenios con la Fundación Atapuerca: el University College London y la Universidad de Buenos Aires.


A lo largo de los más de cuarenta años de excavaciones en la sierra de Atapuerca ha habido algunas campañas que merecen el calificativo de históricas. En primer lugar, la de 1992 que se hizo mundialmente célebre por el hallazgo en la Sima de los Huesos de tres cráneos humanos muy completos datados en hace alrededor de 450.000 años. Fue en esa campaña cuando se recuperaron los cráneos popularmente conocidos como Agamenón y Miguelón.

En la campaña de 1994 se descubrieron los primeros restos de Homo antecessor, en el nivel TD6 de la Gran Dolina y una pelvis completa, apodada Elvis, en la Sima de los Huesos. La última campaña que merece el calificativo de histórica fue la de 2007, cuando se descubrieron en la Sima del Elefante dos fósiles humanos fechados en hace 1,2 millones de años de antigüedad y que eran, hasta la campaña de 2022, los fósiles humanos más antiguos de Europa.
La campaña 2022 en la sierra de Atapuerca también puede ser calificada como histórica, debido al extraordinario hallazgo en el yacimiento de Sima del Elefante, en un nivel más antiguo del que proceden la falange y la mandíbula de 2007, de un fragmento de esqueleto facial humano. Aunque aún es pronto para saberlo con certeza, y todavía debemos esperar a los resultados de los estudios actualmente en marcha, la antigüedad del nuevo resto humano bien podría estar cercana al millón y medio de años. Con este descubrimiento, la sierra de Atapuerca acapara la totalidad del podio en cuanto a antigüedad de fósiles humanos en Europa: siendo el nuevo resto la medalla de oro, los fósiles de 2007 la medalla de plata, y los fósiles de Homo antecessor la medalla de bronce.


Con ser muy importante, este nuevo descubrimiento en la Sima del Elefante no es el único que se merece asomarse a estas páginas. Los trabajos realizados por el equipo de investigación durante la segunda quincena del mes de junio y
la casi totalidad del mes de julio también han proporcionado otros descubrimientos de gran valor científico para el conocimiento de la prehistoria europea.
En el yacimiento de Gran Dolina se ha intervenido en dos niveles denominados TD4 y TD8, cuyas antigüedades han sido establecidas en alrededor de 900.000 años y de 600.000 años, respectivamente. En el primero de ellos, TD4, se ha recuerado una importante colección de restos faunísticos que permiten reconstruir un momento del tiempo en el que los humanos compartieron el paisaje con animales de gran talla, como osos, caballos, bisontes, cérvidos de cornamentas gigantes y una especie extinguida de rinoce-
ronte. Por su parte, en TD8 destaca el hallazgo de una importantísima colección de instrumentos de piedra que prueba la presencia humana en Europa occidental en un momento temporal en el que se pensaba que esta región podría haber estado deshabitada. Junto a los útiles de piedra, también se ha recuperado en TD8 un variado conjunto
paleontológico que incluye fósiles de especies extinguidas de herbívoros como los ciervos, caballos, bóvidos, y rinocerontes, junto otros fósiles de diferentes especies de carnívoros como osos, hienas, un felino del tamaño de los actuales jaguares y varios tipos de cánidos.
El yacimiento de Galería corresponde a una cronología algo más joven que los anteriores y los trabajos de excavación de esta campaña se han centrado en unos niveles con una antigüedad de hace alrededor de 300.000 años. La campaña en este yacimiento ha proporcionado un total de 1.600 restos faunísticos y 50 piezas de industria lítica. La fauna recuperada pertenece a ciervos, caballos y bóvidos, junto con otros restos de félidos y cánidos. El otro gran
yacimiento de Atapuerca de una cronología cercana a Galería es la Sima de los Huesos, que está datada en alrededor de 450.000 años y de donde procede la mayor colección de fósiles humanos del planeta. En la campaña de este año en este yacimiento no se ha intervenido en el nivel de fósiles humanos, sino que ha estado centrada en realizar trabajos de geocronología destinados a establecer con mayor precisión la antigüedad del depósito
de fósiles humanos.
Este año también se ha intervenido en los tres yacimientos correspondientes al momento en el que los neandertales habitaron en la sierra de Atapuerca. Se trata de Cueva Fantasma, situado en las proximidades de la Trinchera del Ferrocarril, y de los lugares denominados como Estatuas Interior y Estatuas Exterior, ambos ubicados en galerías de la Cueva Mayor. La campaña en Cueva Fantasma ha proporcionado medio Sima del Elefante, el lugar de donde han salido los fósiles más importantes de esta campaña. Foto: Susana Santamaría / Fundación Atapuerca.  Con este descubrimiento, la sierra de Atapuerca acapara la totalidad del podio en cuanto a antigüedad de fósiles humanos en Europa

 

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